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Implantan células cerebrales humanas en ratas; estudian trastornos siquiátricos

Implantan células cerebrales humanas en ratas; estudian trastornos siquiátricos

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▲ Imagen del órgano de uno de los animales que participan en el trabajo. Se utilizó una proteína fluorescente para resaltar los tejidos trasplantados.Foto Afp

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Periódico La Jornada
Jueves 13 de octubre de 2022, p. 2

Washington. Científicos trasplantaron células humanas a cerebros de ratas jóvenes, donde crecieron y formaron conexiones.

Esto es parte de un estudio sobre el desarrollo del cerebro humano y las enfermedades que afectan al más complejo de los órganos, el que nos hace lo que somos y está envuelto en misterios.

Probablemente, trastornos como el autismo y la esquizofrenia son exclusivamente humanos, pero, por cierto, el cerebro de las personas no ha sido muy accesible, afirmó Sergiu Pasca, autor principal de un artículo que describe el trabajo, publicado ayer en la revista Nature.

Los métodos que no requieren extraer tejido del cerebro humano son vías prometedoras para abordar estas condiciones.

El equipo creó organoides cerebrales, pequeñas estructuras similares a los órganos humanos. En otros estudios lo han hecho de hígados, riñones, próstatas o partes cruciales de éstos.

Para fabricar los organoides cerebrales, los científicos de la Universidad de Stanford trasformaron células de la piel humana en células madres y las manipularon para que se convirtieran en células cerebrales de diversos tipos, las cuales se multiplicaron para formar organoides similares a la corteza cerebral, capa exterior del órgano humano, asiento de funciones cruciales como la memoria, el pensamiento, el aprendizaje, el razonamiento y las emociones.

Animales de dos a tres días de edad

Los científicos trasplantaron esos organoides en ratas de dos a tres días de edad, etapa en que las conexiones todavía están en proceso de formación. Estos crecieron hasta ocupar un tercio del hemisferio del cerebro de la rata donde fueron implantados. Las neuronas de los organoides formaron conexiones funcionales con los circuitos del órgano.

No es la primera vez que se implantan células humanas en roedores, pero generalmente en ratones adultos. Pasca, profesor de siquiatría en la Facultad de Medicina de Stanford, sostuvo que es la primera vez que se implantan estos organoides en cerebros de ratas jóvenes para crear los circuitos cerebrales humanos más desarrollados que se hayan logrado a partir de células de la piel humana y una demostración de que las neuronas implantadas pueden modificar la conducta de un animal.

Para estudiar un empleo práctico de este método, los científicos implantaron organoides en los dos hemisferios del cerebro de una rata: uno generado de las células de una persona sana y el otro de las células de una persona afectada por el síndrome de Timothy, trastorno genético raro asociado con problemas cardiacos y del espectro autista.

Cinco o seis meses después, vieron los efectos de la enfermedad sobre la actividad de las neuronas. Se advirtieron diferencias entre la actividad eléctrica de ambos hemisferios, las células nerviosas del paciente con síndrome de Timothy eran mucho más pequeñas y no generaban tantas extensiones que reciben información de neuronas vecinas.

Los investigadores, cuyo estudio recibió subsidios de los Institutos Nacionales de Salud, dijeron que podían hacer la misma clase de experimentos con organoides de células de pacientes con trastornos como el autismo y la esquizofrenia y ver cómo afectan el cerebro.

Flora Vaccarino, de la Universidad de Yale, que antes cultivó aglomeraciones de corteza cerebral con ADN de personas con autismo, destacó que el estudio amplía el campo.

“Es impresionante lo que hacen respecto de lo que estas células pueden mostrarnos con su desarrollo… en la rata”, agregó la científica, que no participó del estudio.

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